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logo-afcLa Agrupació Fotogràfica de Catalunya nació de manera espontánea cuando un grupo de aficionados a la fotografía coincidieron en un espectáculo público, de “Music Hall”. Con la excusa de iniciar una conversación sobre cámaras entre Joan Rocavert y Salvador Lluch, socios 1 y 2 y fundadores de la Agrupación Fotográfica de Cataluña, quedaron  en encontrarse de nuevo para hablar de fotografía.

Tanto Rocavert como Lluch trajeron unos amigos también aficionados a la fotografía, y así después de varios encuentros decidieron crear una asociación donde los aficionados a la fotografía pudieran reunirse, seguidamente se constituyó una “Comisión organizadora”. Formaban parte de ella Enrique Oliver, Narciso Ricart, Martinez Molins, Jordi Vidal, José Demestres, Roca Miracle, Tarradell, Masdemón, Rocavert y Lluch.

Jordi Vidal, fotógrafo profesional, preparó una entrevista “ocasional” con el Dr. Joaquín Pla Janini, con la esperanza de poderlo convencer para que formase parte de la Comisión. Se le expuso el proyecto y encorajinó a los asistentes a continuar con ello. Al ofrecimiento que se le hizo para entrar en la Comisión, el elegantemente renunció a ello, aludiendo motivos personales. Como demostración a sus buenos  deseos, ofreció a los asistentes un donativo en metálico, para poder continuar en la constitución de la futura Agrupación, que juntamente con una aportación de 2 pesetas entre todos los promotores,  insertaron unos anuncios en la prensa dirigidos a los aficionados a la fotografía convocando a una reunión a la que acudieron 30 personas. De esta reunión surgió la idea de crear unos reglamentos y de poder convocar una Asamblea Constitucional de la futura Entidad.

Se alquiló un local, para poderse reunir y, el día 15 de junio de 1923, la Comisión Organizadora, junto a 32 asistentes aprobó los reglamentos provisionales y eligió por unanimidad el nombre de la nueva entidad: Agrupació Fotogràfica de Catalunya. Los reunidos acordaron considerar Socios Fundadores a todos los asistentes.

Se constituyó la primera Junta Directiva y los asistentes eligieron:

  • Presidente: Don José Demestres
  • Vice-Secretario: Don Enrique Escofet
  • Asesor Técnico: Don Sebastián Jordi Vidal
  • Tesorero: Don Andrés Tarradell
  • Contador: Don Francisco Martínez
  • Vocales: Don Emilio Godes, Don Salvador Lluch, Don José Royo y Don Emilio Jové, tomando inmediatamente posesión del cargo.

El Sr. Demestres, como Presidente en funciones, dio por constituida la Agrupación con las palabras rituales “ Queda constituida l’Agrupació Fotogràfica de Catalunya”, así nació nuestra Agrupación hace 90 años.

Al socio fundador Don Ricardo Nedderman, experto dibujante, se le encargó el diseño de un escudo para la Entidad. Representando las ruinas helénicas del Templo de Castor y Polux, situadas en Agrigento al sur de Italia, el Sr. Nedderman presentó a los socios el escudo oficial, que actualmente continua siendo el emblema de nuestra Agrupación. Una vez autorizado por la autoridad competente, pudimos utilizarlo para nuestros impresos y folletos.

A la nueva Junta  le quedaba un problema, encontrar un local donde reunirse. El propietario de un bar de la calle Aribau nº 21 les ofreció una sala muy pequeña en el entresuelo del mismo inmueble, que sirvió de Sala de Actos, Juntas, exposiciones reuniones, proyecciones, etc. Como el número de socios aumentaba muy rápidamente y el local se iba haciendo pequeño, hacía falta encontrar un lugar más espacioso; la suerte acompañó a la entidad y en noviembre de 1924 una sociedad que tenía problemas de supervivencia nos realquiló una parte en el edificio de la calle Duc de la Victòria nº 14, donde estamos actualmente ubicados, y posteriormente fue ampliado con la adquisición de los dos pisos del entresuelo que hoy en día aun mantenemos.

En los inicios los Sres. Baños, Bausells Porqueras y Jordi, realizaron constantemente cursos de fotografía y laboratorio, así como el de Bromóleos impartido por el Sr. Carbonell.

En Agosto de 1925, se edita por fin el nº 1 de nuestro Boletín Social, el cual hasta la fecha ha estado con los socios prácticamente cada mes.

En Mayo de 1927 en una Asamblea Extraordinaria, un grupo de socios encabezado por el Dr. Joaquín Pla Janini, se hace cargo de la Presidencia de la Entidad junto con personas tan reconocidas como Claudi Carbonell, Germán Ramón Cortés, Josep Escayola etc.

Nuestros fotógrafos se movían por todos los Salones que podian, en el VI Salón Internacional de Madrid, la aportación española fue de 111 obras, 26 de las cuales eran de nuestros Socios.

También tuvo repercusión la conferencia que efectuó el fotógrafo Don Rafael Areñas ¿el mejor retratista del momento?, nuestra Sala quedó pequeña para poder oír al conferenciante.

En el anuario inglés “Photograms of de Year”, en un comentario sobre la fotografía española, publicaba unas frases elogiosas para la Agrupación, ya que por venir de quien venían, de Don José Ortiz de Echagüe, eran más estimables todavía, dijo: “Hoy los centros de mayor actividad fotográfica en España son Zaragoza y Barcelona, donde existe un grupo de fotógrafos de la Agrupación Fotográfica de Cataluña, que figura en la cabeza de los aficionados españoles”.

El comité de la Exposición Internacional de Barcelona de 1929, encargó a la Agrupación, la organización del I Salón Internacional de Fotografía de Barcelona.

Uno de los éxitos que tenía la Agrupación eran sus exposiciones. En el mes de mayo de 1929 expuso 80 obras el Presidente de la Real Sociedad Fotográfica de Madrid, Conde de la Ventosa, el que pidió a los Sres. Claudi Carbonell y Ortiz de Echagüe, su compromiso para exponer en Madrid.

A primeros de de Diciembre de 1929 se inauguró el I Salón Internacional de Fotografía de Barcelona, fue un éxito, con una gran aceptación tanto de los visitantes como de la prensa de la época.

Nombres como el Dr. Pla Janini, Claudio Carbonell, Pere Català Pic, Otto Lloyd , Agustí Centelles, Antoni Campañà, Salvador Lluch, Joan Porqueras, Emilio Godés, Josep Escayola,  etc., estaban entre nuestros socios, en esta primera época dando renombre internacional y nacional a nuestra Agrupació.

Tras la recomendación de un socio que siempre destacó en incentivar la modernización y creatividad de la fotografía, Don Luis Navarro, se organizó en el año 1953 el “I Salón de Fotografía Moderna”. Este Salón suscitó una gran polémica, tanto en las páginas de nuestro boletín social  como en la Revista Arte Fotográfico, en la que comentaban el gran atrevimiento del Sr. Navarro y debatían que entendían ellos por “fotografía moderna”. En esta 1ª edición, el primer premio fue para Don Marcelo Giró Marçal, el segundo premio para Don Alberto Fernández Ibarburu, y el tercer premio para Don Antonio de la Fuente Ruiz. Contra todo pronóstico el concurso fue un éxito de participación, lo que obligó a Don Luis Navarro, plantear una restructuración del concurso, tanto en sus bases como en el ámbito del mismo.

Al siguiente año, se convocó el “II Salón Nacional de Fotografía Moderna”, el premio de honor fue para un joven, Xavier Miserachs, el primer premio para Don Gerardo Klein, el segundo premio  para Don  Francisco Maestre y el 3º para Don Juan Alemany.

A partir de aquí, el concurso ganó el respeto y el interés de los aficionados. Tras el fallecimiento de su impulsor, Don Luis Navarro, el 4º Salón, en el año 1956, en homenaje y recuerdo a él,  se denominó “Trofeo Luis Navarro“, el cual este año ha celebrado su 42ª. edición.

También merece un recuerdo muy especial  la exposición conjunta que realizaron en la Agrupación Miserachs, Terré y Masats en 1957, ya que a partir de esa exposición la visión fotográfica de la Agrupación cambió y se abrió paso a nuevas formas y conceptos de la fotografía. Fue una de las épocas más satisfactorias y activas de la Entidad.

Durante la década de los años 60 fue una de las más importantes sociedades en número de socios, con nombres tan relevantes como Xavier Miserachs, Ramón Masasts, Toni Catany, Ricard Terré, Agustí Centelles Eugeni Forcano, Francesc y Pere Català Roca, Joan Fontcuberta, Oriol Maspons, Joan Colom, Francesc P. de Ponti, Antoni Crous, Antoni Palau, Carles Roca, Jordi Gumí, Josep Closa, Rosa Szücs de Truñó, Carme García de Ferrando, etc.

Seis miembros que pertenecieron  y pertenecen a  nuestra Entidad, Francesc Català Roca y Agustí Centelles fueron Premio Nacional de Artes Plásticas – 1983 y 1984 respectivamente,  Joan Fontcuberta (1998) Toni Catany (2001), Joan Colom (2002) y Ramón Masats (2004), han sido galardonados con los Premios Nacionales de Fotografía, uno de los premios más importantes para los fotógrafos.

Constantemente se creaban concursos entre las distintas Agrupaciones y demás entidades. De estos concursos, unos han desaparecido, muchos continúan y han surgido de nuevos. Actualmente, la vitalidad y la salud de la fotografía son bastante buenas.

En el año 1968, se celebró en Barcelona, la 1ª Convención de Entidades Fotográficas de España. En la misma,  la Agrupación, presentó a los asistentes una estudiada ponencia sobre la necesidad de crear un Cuerpo de Jurados con personas de reconocida solvencia fotográfica. En esta propuesta, cada Entidad tendría que presentar sus candidatos, que posteriormente serían elegidos por votación de los socios de su Entidad.

Ante esta necesidad y adoptando nuestras sugerencias, en el año 1970, se creó el 1er. Cuerpo de Jurados Diplomados.de la Agrupación Fotográfica de Cataluña.

Tal evento, creó una fuerte controversia y posicionamientos enfrentados entre las Agrupaciones y las revistas especializadas. Desde las páginas de Arte Fotográfico, diversos colaboradores cargaron contra este Cuerpo de Jurados, tal vez por la denominación de “Diplomados”, pero hay que reconocer que se abrió el camino a la creación por parte de las Agrupaciones de sus Jurados, recayendo esta responsabilidad en las personas que en aquellos momentos destacaban en el mundo de la fotografía.

Uno de los aspectos tal vez poco conocidos de nuestra Agrupación, ha sido de los socios que han visto publicados sus textos en nuestro boletín y  también han colaborado en revistas especializadas, así como en la publicación de libros técnicos de fotografía. Nombres como Don Ignacio Barceló (Director de Arte Fotográfico)  Don José de la Higuera (corresponsal en Cataluña de Arte Fotográfico) Don José Mª Marca y Marca, Don Jesús Angulo, Doña Rosario Martínez Rochina, Don Emilio Piera Vaquero, “Lo gaiter de l’AFC” (el gaitero de l’AFC) seudónimo de Don Joan Fontcuberta, Seguramente habrá más socios, a los que no se han nombrado y que han colaborado en dar buen nombre a nuestra Entidad, a ellos les pedimos nuestras excusas por su omisión.

En el año 1978 se crea el Museo de l’Agrupació Fotogràfica de Catalunya, museo de ámbito social y no abierto al público, hay más de 25.000 negativos estereoscópicos de vidrio de Barcelona, Catalunya, España, Europa, también de personas, costumbres, actos sociales, etc., forman el archivo de negativos del Museo.

Capítulo aparte es el que merece nuestra Fototeca de Autores: nombres como Claudi Carbonell, Joan Porqueras, Joaquim Pla i Janini, Antoni Crous, Antoni Campañà, Francesc de P. Ponti, Antoni Palau, Francesc Català Roca, Salvador Lluch, Bru Argemí, Joan Colom, Josep Closa, Carles Roca, Rosa Szücs de Truñó, Carme Garcia de Ferrando, Pere Martínez Carrión, etc., son algunos autores cuyas obras posee nuestro Museo.

Una aceptable colección de cámaras de madera, de fuelle y modernas, proyectores de cine, cámaras de cine, Taxi-Phots, etc., son la base de la exhibición permanente que hay en nuestra Sala de Exposiciones, además de otros objetos relacionados con la historia de la fotografía.

La Agrupació Fotogràfica de Catalunya tiene como finalidad el fomento y la divulgación de la fotografía, en todas sus variantes, y para conseguir este hito organiza concursos, exposiciones, cursillos de fotografía en blanco y negro y en color, digital, sesiones de luz artificial, etc. También dispone de laboratorios en blanco y negro y en color, plató fotográfico, equipo de audiovisuales y cine y aula digital.

También dispone de una de las mejores Bibliotecas del Estado sobre fotografía con un número muy importante de libros antiguos relacionados con el arte de la luz, numerosos expertos han venido a consultar nuestra Biblioteca para sus trabajos, al igual que muchos estudiosos de la fotografía para documentarse en sus tesis, tanto de España como de otros países como Estados Unidos, Holanda e Italia.

En el año 2006 la Generalitat de Catalunya concedió a la entidad la Creu de Sant Jordi, como entidad pionera en Catalunya en la conservación y promoción del arte de la fotografía.

En la actualidad, la entidad se ha adaptado a las nuevas tecnologías y realiza para sus socios, talleres de fotografía digital y Photoshop.

Texto: AFC