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Tim Hetherington_y_Chris HondrosEn los últimos años, ya que el público estadounidense ha crecido agotado por las noticias de la guerra, se ha vuelto cada vez más fascinado por los fotógrafos de guerra. Cuando los reporteros gráficos Tim Hetherington y Chris Hondros murieron en un ataque con morteros por las fuerzas de Gadafi hace dos años este mes de abril, por ejemplo, fue uno de los mayores eventos de noticias de la guerra civil libia. Esto era, por supuesto, en parte debido a que muchos de los medios de comunicación sabían de Hetherington y Hondros, pero también tenía algo que ver con la forma en que encajan la imagen romántica de la profesión. Dijo David Carr : “Hetherington era un fotógrafo de guerra en todos los aspectos. Alto, brutalmente hermoso y modesto, tenía un acento británico sacado de una novela de Graham Greene y la grasa corporal de una Coca-Cola Light “.

Como Emily Nussbaum señala en su reciente New Yorker revisión de la serie documental de HBO testigo , que se centra en los fotógrafos de conflicto como la francesa Véronique de Viguerie, “No es ninguna sorpresa que los espectadores pueden encontrar más fácil ver el perfil de un fotoperiodista francés valiente y hermoso que un documental espantoso sobre los niños soldados en África. Los medios de comunicación siempre están ideando nuevas maneras de diluir los horrores de la guerra para el consumidor casual de noticias .

La comprensión de esta dilución inevitable pone el trabajo de un fotógrafo de guerra en una luz interesante. Sus imágenes deben acercarse lo más posible a la realidad de los extremos, situaciones terribles, y de alguna manera la gestión de obligar al espectador a adentrarse más en ellos en lugar de darle la espalda. Las fotografías nos pueden redundar en la violencia, sino que también puede servir como piedra de toque moral, recordatorios no sólo de un acontecimiento en sí, sino de la necesidad de sentir algo en ese evento.

No fotógrafo pensó más profundamente acerca de la línea divisoria de Tim Hetherington. Como amigo de Hetherington y Sebastian Junger colaborador me dijo recientemente: “Tim estaba particularmente interesado en cómo los medios de comunicación da forma a la sociedad que luego utiliza los medios de comunicación. . Ese tipo de círculo “De hecho, Hetherington había ido a Libia para documentar un fenómeno similar: la idea de que los rebeldes libios, se desplomaron repentinamente en una guerra sin experiencia previa, buscaban a los medios y la cultura popular para descubrir cómo un soldado rebelde debe verse y actuar.

Durante una breve visita inicial a Libia en marzo de 2011, que había sido perturbada por la naturaleza que plantea el conflicto: los periodistas sacaban fotos heroicas de los rebeldes que se encontraban, civiles de hecho meramente no probados con armas de fuego. Su nuevo proyecto es un intento de enfrentar y trascender, esta dinámica. “Tenemos que luchar hacer propaganda”, dijo a un amigo, el New York Times, el fotógrafo Michael Kamber, justo antes de regresar a la primera línea. “Los medios de comunicación se han convertido en una parte tan importante de la máquina de guerra, ahora todos tenemos que ser conscientes más que nunca .”

Hetherington murió sólo unos meses después de Restrepo , el documental sobre los soldados estadounidenses en Afganistán, que co-dirigió con Junger, fue nominado para un Premio de la Academia. Mientras que probablemente seguirá siendo el más conocido por Restrepo . El otoño pasado, Kamber habia montado una exposición de las últimas fotografía s de Hetherington en el Centro Documental Bronx. Un documental biográfico, ¿Cuál camino es la línea frontal de Aquí? , dirigida por Junger, se estrenará en el Festival de Cine de Sundance en enero de 2013. Y una biografía de impresión, aquí soy: La historia de Tim Hetherington, War Photographer , de Alan Huffman, será publicada por Grove en marzo.