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Cristina de Middel trabajaba para un periódico español como reportera gráfico hasta principios de 2011. “Me quedé decepcionada con el foto-periodismo. Soy un apasionada de todo lo que hago y cuando no obtengo la respuesta que espero, estoy decepcionada “, ella dice. “Realmente creí, cuando empecé a ser una reportera gráfico, que iba a ayudar a cambiar el mundo mediante la adopción de estas imágenes. Luego, cuando empecé a trabajar en un periódico, me di cuenta de que la verdad se construye por los anunciantes, los partidos políticos y las empresas, por lo menos ese es el caso en España. Cuando me di cuenta de que estaba trabajando de 12 a 14 horas al día para ayudar a alguien a hacer más dinero, pensé prefiero trabajar por mi cuenta. Fui freelance y me di un año para hacer lo que quería hacer “.
De Middel cree firmemente en el poder de la fotografía. “Creo que hay un montón de historias que necesitan ser contadas y la fotografía es una herramienta extremadamente poderosa para contar estas historias.” Todo comenzó con la Vida y Milagros de Paula P . “Mi intención no era hacer algo ficticio, sino era hacer algo que transmitiera lo que había experimentado. Para mí, el lenguaje del reportaje no es suficiente en comparación con todo lo que había experimentado. Trabajé con ella durante tres años, y no fue suficiente. No podría reducirlo a sólo un reportaje sobre su vida, su historia es mucho más compleja


Un aspecto que Middel no podía transmitir en sus imágenes fue el juicio que los demás tienen hacia ella y hacia la prostitución. Esto es algo que no se puede añadir a una imagen, por lo que decidi tomar el libro y cambiar la narrativa de la historia usando versículos de la Biblia. De Middel también agregó las imágenes tomadas en otros proyectos para transmitir la naturaleza opresiva de puntos de vista de otras personas en su vida. “Todo lo que solía contar de su historia es real, pero mediante el uso de esta libertad en el planteamiento, y mediante el uso de imágenes que no pertenecen al proyecto, me estaba contando una historia más completa. Estaba compartiendo más en muchos niveles diferentes. Eso es algo que la fotografía puede hacer cuando se sabe cómo hacerlo “.

De Middel dio un paso más con la Afronauts , que cuenta la historia del programa espacial fallido de Zambia en 1964. La narrativa de ficción se basa en relatos verdaderos de Middel encontrados en ese programa. “Para mí, es la historia documental más exitoso que he hecho en mi vida. Si nos remontamos a la definición del fotoperiodismo, se trata de contar una historia con imágenes, y en este caso estoy contando una historia que sucedió en la década de 1960.

No había imágenes disponibles, así que tuve que crear estas imágenes. No estaba jugando deliberadamente con la ficción, yo estaba usando lo que vendría “.
De Middel está convencida de que el Afronauts es la fotografía documental. “Si no, entonces ¿qué es? ¿Por qué la fotografía tiene que ser documental o de una obra de arte? ¿Por qué sentimos la necesidad de clasificar? ¿Y por qué es uno mejor que el otro? Se trata de contar la historia con imágenes, y la historia de estos Afronauts es cierto. En cierto sentido, yo estaba trabajando como historiadora , reconstruir lo que pasó y documentarlo “, dice.
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