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William-Eggleston William Eggleston, parece estar firmemente adherida al título de “Padre de la fotografía en color.” Tal vez la palabra “blanco” se debe modificar por “arte” o “artístico”, porque, por supuesto, él no inventó el proceso. Ha habido quienes, sin embargo,  dirian que la fotografía de Eggleston no tiene casi nada que ver con el arte.

Conocí a Eggleston en Memphis a principios de los años 60, poco después de haber llegado allí desde su Mississippi natal. Él ya tenía fama de ser un fotógrafo de “grave”. Su progreso en las últimas décadas, sin embargo lento, ha sido asombroso. El príncipe de un imperio del Sur matriarcal (su madre, dos hermanas, una esposa y muchas admiradoras), que se ha movido con seguridad todo el tiempo, prestando poca importancia a los pesimistas.

Una tarde, en 1967, Eggleston, un joven muy bien preparado y ataviado, con el pelo y los ojos oscuros, dejó caer ante John Szarkowski, entonces conservador de fotografía del Museo de Arte Moderno, una maleta de diapositivas en color. A raíz de esta reunión, nueve años más tarde, se hizo una exposición individual de fotografias en color en el MoMA, el segundo de su historia. En su introducción a la “Guía de William Eggleston,” un libro de tapa dura publicado por el museo para acompañar el espectáculo, Szarkowski se refirió a las fotos de Eggleston como “perfectas”, a los que respondio el  acrítico de arte Hilton Kramer del New York Times, altamente ofendido  “Perfecto? Perfectamente banal, tal vez. Perfectamente aburrido, sin duda “.

El espectáculo MoMA incluye imágenes tales como un perro que bebe de un charco de barro, los zapatos debajo de la cama, el triciclo de un niño, una ducha de baldosas y un horno de cocina. Quizás Kramer pensó que si quería ver a un montón de zapatos, podía mirar debajo de su propia cama. Otros han objetado tambien a la materia objeto de las fotografías de Eggleston – uno comparó el trabajo de Eggleston desfavorablemente con los peces gordos  como la luna sobre mesas Ansel Adams. Los temas de Adams son magníficos, pero tienen poco que ver con la vida cotidiana de la gente. El trabajo de Eggleston está dedicado a mostrar la belleza, humor y el horror que nos rodean en todo momento y en todo lugar.

Una clave importante para el significado subyacente de Eggleston es su admiración por Paul Klee y Vassily Kandinsky. Como lo hicieron estos dos señores de buen humor, Eggleston produce obras que son a la vez, en su frase, “como bromas y lecciones similares.” Sería un error exagerar la influencia de Klee y Kandinsky en Eggleston – incluso llamarle una influencia va demasiado lejos. Se trata más de una afinidad, comparable a la que él comparte con músicos tan dispares como Satie y Ketelby. (Eggleston es también compositor musical e intérprete, pero eso es un tema para otro día.)

Crecer en circunstancias cómodas en una plantación de algodón en Sumner, Mississippi, Eggleston tomó sus primeras imágenes cuando tenía alrededor de 10 años, con una cámara instantánea gratuita de enfoque, el Brownie Hawkeye. “Todo lo que fotografié fue borroso, se veía horrible”, recuerda.

El padre de Eggleston murió en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, y gran parte de la crianza de Eggleston en consecuencia cayó sobre su abuelo materno, el juez Joseph Albert May, que murió cuando tenía 11 años Eggleston. “Él hacia fotografías como hobby, así que tenía su Contax y Leica IIIA en casa”, dice Eggleston.

En palabras de la breve reseña biográfica en la “Guía”, Eggleston “se matriculó en, y en ocasiones asistió la Universidad Vanderbilt, Delta State College y la Universidad de Mississippi.” En Ole Miss, en torno a 1962, vio por primera vez la obra de Cartier-Bresson, su inspiración inicial: “Un fotógrafo amigo mío compró un libro de trabajo de Magnum con algunas fotos de Cartier-Bresson que eran el verdadero arte, no me podía imaginar a nadie hacer nada más que hacer una perfecta Cartier-Bresson. 

Biografía: Por Stanley Cabina