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Este detalle de una foto de Robert C. Wiles fue publicado como imagen a toda página en la edición 12 de mayo de 1947 de la Vida Magazine. Se publico : “En el fondo del edificio del Empire State el cuerpo de Evelyn McHale reposa tranquilamente en grotesco féretro, su cuerpo caído golpeó en la parte superior de un coche.”

Evelyn, sin soltar un collar de perlas, parece encantadoramente plácida y serena – como si simplemente durmiera. A su alrededor, sin embargo, los cristales rotos y láminas de metal arrugado de un techo de la cabina muestran la evidencia brutalmente destructiva de su  salto. Unos 60 años después, la foto sigue siendo inquietante y afectando como cuando fue publicado por primera vez.

Francis Evelyn McHale nació 20 de septiembre 1923 en Berkeley, California. Era el sexto hijo (de siete) de Vicente y Helen McHale.

Evelyn se trasladó a Baldwin, Nueva York a vivir con su hermano y hermana y tomó un trabajo como contable en una empresa de grabado.  Fue allí que ella se comprometió con Barry Rhodes.  Tenían la intención de casarse en la casa de los hermanos Barry, en Troy, Nueva York, en junio de 1947.

El 30 de abril visitó a su novio en Easton presumiblemente para celebrar su 24  cumpleaños  y se subió a un tren de regreso a Nueva York a las 7 am, 1 de mayo de 1947. Barry dijo a los periodistas que “Cuando me dio un  beso de despedida estaba feliz y tan normal como cualquier niña a punto de casarse.”

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Por supuesto que nunca sabremos lo que pasaba por la mente de Evelyn en el tren camino a casa. Pero después de llegar a Nueva York fue al Clinton Hotel donde escribió una nota de suicidio y poco antes de las 10:30 am compró un boleto para subir a la 86 ª planta terraza de observación del Empire State Building.

Alrededor de 10:40 am patrullero John Morrissey, dirigiendo el tráfico en la calle Treinta y cuatro y la Quinta Avenida, notó una bufanda blanca flotando desde los pisos superiores del edificio. Momentos después oyó un choque y vio una multitud en la calle 34. Evelyn había saltado,  aterrizó en el techo de una limusina Cadillac de la Asamblea de las Naciones Unidas   estacionada en la calle 34, a unos 200 metros al oeste de la Quinta Avenida.

Al otro lado de la calle, Robert C. Wiles, un fotógrafo profesor de una escuela de fotografía, también se dio cuenta de la conmoción y llego a la escena en la que tomó varias fotos, incluyendo ésta, unos cuatro minutos después de su muerte. Más tarde, en la plataforma de observación, el detective Frank Murray encontró el abrigo de paño doblado cuidadosamente sobre la  cubierta de observación, un kit marrón  de maquillaje lleno de fotos de la familia y de un libro de bolsillo negro con la nota que decía:

Mi novio me pidió que me casara con él en junio. No creo que pudiera ser una buena esposa para nadie. Él estará mucho mejor sin mí. Dile a mi padre, tengo demasiadas tendencias de mi madre. ”

Su cuerpo fue identificado por su hermana Helen Brenner y, de acuerdo con sus deseos, fue incinerado. No hay tumba.

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Después  la fotografía de Wiles se reeditó en varias antologías de fotografía y se convirtió en una de las imágenes icónicas del siglo 20. Andy Warhol más tarde se apropió de la foto de su suicidio (Fallen Body) serigrafía, que forma parte de su serie de los Desastres y la muerte (1962/

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