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Las imágenes fueron fotografiadas en el histórico Teatro Burlesque Troc en Filadelfia en 1974.. Robert Adler tuvo la suerte de ser capaz de capturar en imágenes con su áspero, estilo documental, la personalidad del teatro, los empleados y, sobre todo, a los artistas, tanto dentro como fuera del escenario. Una rara visión de la historia detrás de escena de los últimos años de burlesque.

He estado filmando profesionalmente fotografías durante muchos años. En ese momento he creado un montón de grandes imágenes y conocí a gran parte de la gente famosa y conocida. Pero ninguno de estos proyectos fotográficos me afectó más que el que estoy presentando aquí, la serie fotográfica de las strippers que tomé a principios de los años setenta detrás del escenario en el teatro Burlesque Troc en mi ciudad natal, Philadelphia.

El Troc y sus mujeres siempre me han fascinado. Nunca fui cuando era un adolescente, a pesar de que la mayoría de mis amigos hicieron peregrinaciones allí en las noches del viernes. Entré por primera vez cuando tenia veinte años después de que me habían dado una misión de fotografiar a una stripper para uno de mis clientes. El Troc era el lugar natural para llevar a cabo esta misión. Estaba sólo un par de cuadras de mi estudio, por lo que me detuve a hablar con el director sobre la contratación de uno de los bailarines para que posara para mí.

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Era un personaje Runyonesque, físicamente imponente, y un hombre grande con una cara que parecía que había tenido demasiadas peleas. Me acerqué a él nerviosamente con mi petición, pero mis temores eran infundados. Él resultó ser un gigante amable. Tenia una voz suave y muy servicial y accedió a presentar a algunos de los bailarines.

Caminar juntos a través del teatro, entramos por una puerta lateral que daba a la zona de backstage, donde nos encontramos con DiDi. Ella había estado hablando con su novio antes de salir al escenario, pero accedió a dejarse fotografiar para mi proyecto. La sesión duró veinte minutos. Más tarde, cuando comenzó su actuación, puse mi equipo de cámara hacia abajo para ver desde las bandas.

Allí estaba ella, bailando y desnudándose frente a una pequeña audiencia sin rostro, con una música a través de unos altavoces estridentes completando la experiencia de mala calidad, pero con colorido. Me sentí como si hubiera sido transportado en el tiempo a una época más inocente sexualmente.

Al mirar alrededor no pude dejar de notar el ambiente teatral descuidado. Yo sabía que tenía que volver y hacer una serie fotográfica sobre la Troc. Antes de irme, le dije al director que me gustaría volver y hacer algo más. Él dijo que podía volver en cualquier momento y él tendría sus empleados preparados para el  backstage. Pero todavía tenía que resolver mis propios arreglos con los bailarines. El proyecto estaba en marcha.

Yo estaba preocupado el primer día de trabajo en la Troc. Hacía sólo unos días desde mi primera sesión de fotos con DiDi. Ella todavía estaba trabajando allí cuando volví, así que de inmediato le di una impresión de una de las tomas de nuestra primera sesión, le encantó realmente  y me presentó a algunos de los otros bailarines que estaban trabajando allí ese día.

Me enteré al hablar con estos strippers que muchos de ellos estaban en un circuito para viajar por la costa este de ciudad en ciudad, teatro de teatro. Era una vida solitaria difícil. La mayoría de las veces viajaban de un sitio a otro en autobús, y el dinero que ganaban de su actuación  casi no cubrían  sus gastos. Por lo general, se quedaron en hoteles baratos cerca del teatro y algunos de ellos utilizan sus horas libres para dedicarse a la prostitución. Otros viajaron con sus novios o conectados con un amigo cuando llegan por primera vez en una ciudad y se quedan con él hasta que se trasladan. Seguí recordado esas viejas películas en blanco y negro, donde artistas de vodevil iban de pueblo en pueblo con las secuencias de los trenes de vapor intermitentes por la pantalla.

Burlesque estaba pasando por su transformación final en este momento. Los clubes de striptease y bares en topless estaban comenzando a aparecer en todo el país. Lugares como  Troc estaban muriendo. Sin embargo, aún estas mujeres se consideraban artistas en el verdadero espectáculo de tradición empresarial. Aunque muchos a menudo también trabajaban  como bailarines en GoGo en bares y locales de striptease, en la Troc tomaban muy en serio  su trabajo. Todos tenían caros trajes hechos a medida y algunos de ellos incluso jugaron el papel de “Burlesque Queen” dentro y fuera del teatro.

 

Texto:  Robert Adler.

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