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Erich Salomon, Autorretrato a bordo del Mauretania, 1929

Erich Salomon (1886-1944) nació en una familia alemana-judía próspera bien asimilada en la sociedad de Berlín. Su padre era un banquero y su madre provenía de una línea de editores prominentes. Estudió primero zoología, luego cambió a la ingeniería antes de asentarse finalmente abogacía y haber obtenido la licenciatura en 1913. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, fue reclutado en el ejército del Kaiser y poco después fue capturado durante la primera batalla del Marne. Pasó los siguientes cuatro años, en campamentos de prisioneros de guerra  donde se desenvolvió como intérprete y adquirió el dominio del francés que más tarde le resultaría muy valioso  para las entradas a las conferencias.

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Cinco Señores que conversan en torno a una mesa, c. 1928 (Esta foto fue tomada en el Reichskanzlei en Berlín)

En los años de posguerra, la fortuna de la familia se desvaneció en las tormentas inflacionarias que devastaron la economía alemana, y Salomon se vio obligado a vivir de su ingenio. Fundó un servicio de alquiler de motocicletas eléctricas. La empresa fracasó, pero se ofreció a dar asesoría legal y financiera gratuita para los clientes de coches de alquiler mientras gestionaba el servicio de atención de la editorial Ullstein y, en 1925, se le ofreció un trabajo en su departamento de promoción. En Ullstein, Salomon inmediatamente quedó fascinado por la fotografía, y pronto comenzó a disparar fotos para los periódicos de Ullstein. Después de experimentar y dominar la técnica de grabar en interiores con luz existente, Salomon no tuvo problemas para convencer a Ullstein para dejarle hacer el reportaje en un juicio por el asesinato de policía para Berliner Illustrierte.

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El juicio Krantz. Hilde Scheller en el estrado de los testigos, Berlin, 1928. El juicio Krantz fue uno de los más famosos juicios por asesinato en la República de Weimar.

Cualquier fotografía tomada en la sala del tribunal, donde la fotografía estaba prohibida, habría sido una primicia importante para el periodico pero las de Salomon eran extraordinarias. Salomon había logrado tomarlas al ocultar su cámara en un sombrero de jugador de bolos y cortar un agujero para el lente. En el último día, cuando un asistente de la corte finalmente se dio cuenta de lo que estaba haciendo y le exigió sus negativos, Salomon recurrió a un truco que utilizaba una y otra vez. Le entregó las planchas no expuestas, actuó arrepentido, y se fue con los expuestas todavía en los bolsillos. En 1928, sólo un año después de que él se había interesado en la fotografía, se puso en marcha la carrera de Salomon.

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Juicio en el Tribunal contra Ringverein Immertreu (Asociación de lucha siempre fiel), 1929.

Salomon pronto cubrió otro sensacional juicio por asesinato. Esta vez, Salomon ocultó su Ermanox en un maletín equipado con un intrincado conjunto de palancas para accionar el obturador. Cuando estas imágenes se publicaron ampliamente en toda Europa, dejó su posición personal en Ullstein para convertirse en un profesional de tiempo completo. Ese mismo año, se cubrió la primera serie de conferencias internacionales: la reunión cumbre en Lugano, una sesión de la Sociedad de Naciones en Ginebra, y la firma del paquete de desarme Kellogg-Briand en París, donde tranquilamente entró y tomó la asiento del delegado polaco ausente. En su tiempo libre, frecuentaba eventos diplomáticos y sociales en Berlín.

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Albert Einstein participar en animada conversación con el Primer Ministro británico Ramsay MacDonald, rodeado por un grupo de luminarias, incluyendo el premio Nobel Max Planck, de extrema derecha, y otros líderes políticos y empresariales alemanes, fumando puros y bebiendo coñac. La recepción estuvo a cargo de Canciller del Reich Brüning en honor del visitante primer ministro británico, en agosto de 1931.

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Aristide Briand señala Salomon y grita: “¡Ah le voilà El rey de la indiscreta!” (1930)

Debido a su tenaz persistencia y resultados espectaculares, Salomon encontro cada vez menos barreras para su presencia en ámbitos en los que se excluyen todos los otros fotógrafos. De hecho, muchos fotografiados comenzaron a desarrollar una aceptación con buen humor de su ubicuidad. En la apertura de un encuentro internacional, el Ministro de Asuntos Exteriores francés, Aristide Briand, divirtió a sus compañeros delegados mirando a su alrededor y exclamó: “¿Dónde está el Dr. Salomon? No podemos empezar sin él. La gente no pensará que esta conferencia es importante en absoluto! ”

En 1931, Salomon había alcanzado el apogeo de su carrera. Para celebrar su cuadragésimo quinto cumpleaños y la publicación de su libro, famosos contemporáneos en momentos de descuido, fue anfitrión de una fiesta para cuatrocientos miembros destacados de la sociedad berlinesa en el elegante Hotel Kaiserhof. Pero la fama de Salomón en su tierra natal fue de corta duración. Sólo un año después, a su regreso de su segundo viaje a América encontro a Hitler en su sede en el Kaiserhof y la República de Weimar en su agonía. Salomon, como muchos otros, no tardó en hacer los preparativos para salir.

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El canciller alemán Gustav Stresemann en el camino a París para la firma del Pacto Briand-Kellogg de 1928.

Salomon decidió establecerse en Holanda, que era el país natal de su esposa. Con sede en La Haya, todavía cubrió diversos acontecimientos claves. Él también continuó viajando. Especialmente Gran Bretaña le fascinaba. Hizo frecuentes visitas fotografiando a miembros del gobierno, líderes de la oposición y de la familia real. A finales de los años treinta, fue invitado a ir a Estados Unidos por la revista Life que sólo había empezado a echar raíces y había recogido muchas de sus fotografías.

Pronto ya era demasiado tarde para salir. En mayo de 1940, la Blitzkrieg nazi tragó los Países Bajos en cuatro días. El fotógrafo que había sido el héroe de la sociedad berlinesa sólo unos pocos años antes de ahora se vio obligado a llevar una estrella amarilla. En 1943, Salomon y su familia pasaron a la clandestinidad. Fueron traicionados por un lector de medidores que señaló un aumento en el consumo de gas. Según los registros de la Cruz Roja, Erich Salomon, su esposa y su hijo menor murieron en Auschwitz en julio de 1944, un mes después de que los aliados desembarcaron en Normandía.

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