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IlseBing.selfportraitIlse Bing (1899-1998) fue una líder entre los que hizo de París el centro de la fotografía moderna en la década de 1930. Moverse en un entorno que incluía la talla de Cartier-Bresson, Man Ray, Brassaï y, ella llegó a ser conocida como la “Reina de la Leica” por su maestría en el manejo de la cámara de mano que revolucionó el medio en ese período.

Nacida en una familia judía burguesa en Frankfurt, Ilse Bing parecía dispuesta para una carrera académica, pero la abandonó para dedicarse a la fotografía.
Bing se traslado a París en 1930, le encantó la ciudad, participó en el movimiento vanguardista que afectó a todos los aspectos de la vida creativa: exposiciones, publicaciones, actuaciones. Los líderes eran artistas emigrados en gran medida autodidactas como Man Ray, André Kertesz, Tchelitchev, Germaine Krull, y Florence Henri. Tchelitchev encargó Bing para fotografiar un ballet Errante, usando sólo la luz ambiental. Los resultados fueron aclamados. La Leitz Corporation estaban tan impresionados que enviaron sus nuevos lentes de gran angular y tele para su experimentación. Ella trabajó para el diseñador de moda Schiaparelli, Harpers Bazaar, Vu , y varios periódicos semanales.

Después de la llegada de Hitler al poder en 1933, se negó a trabajar para revistas alemanas. Bing construyó una exitosa carrera fotografiando arquitectura, publicidad, el teatro y la fotografía de retrato. Su fotografía artística se muestra en las principales galerías y exposiciones. En 1932, su trabajo fue exhibido en Nueva York, en la galería de Julien Levy.

Ella obtubo un gran éxito comercial, incluso mientras se establece a sí misma en la vanguardia de la vanguardia de la ciudad, forjó un estilo personal distintivo mezclando todas las corrientes vitales que luego fueron dando forma al medio. Adoraba el romanticismo, el simbolismo y la imaginería onírica del surrealismo, que compartía el entusiasmo tecnológico y el amor de las perspectivas alarmantes que intrigaban los defensores de la “Nueva Visión” la fotografía, y ella aceptó el credo de los fotógrafos documentales que se estaban esforzando para reproducir la verdad y los registros del mundo.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial cambió todo. En 1940 Bing y Wolff se vieron obligados a abandonar París y, ambos Judios, fueron internados en campos separados en el sur de Francia. Bing pasó seis semanas en un campamento en Gurs, en los Pirineos, antes de reunirse con su esposo en Marsella, que estaba bajo el control de ‘Vichy’. La pareja pasó nueve meses allí, a la espera de visas para Estados Unidos. Finalmente, con el apoyo de la editora de moda de Harpers Bazaar , fueron capaces de salir para los Estados Unidos en junio de 1941.

Aunque Bing había logrado llevar sus negativos con ella y ocultarlos en el campamento, dejó todas sus huellas detrás en París, en la custodia de un amigo. Este amigo y luego los envió a Marsella pero Bing y su marido había salido de Francia antes de que llegaran las fotografías. Las huellas quedaron en el almacén de una empresa de transporte en Marsella, milagrosamente a salvo de las muchas bombas que cayeron en el puerto, hasta el final de la guerra, cuando fueron enviados a Bing en Nueva York. Trágicamente, sin embargo, cuando llegaron, Bing fue incapaz de pagar el impuesto sobre todos ellos, y tuvo que tamizar a través de las impresiones, de decidir qué mantener y cuáles desechar. Algunos de sus grabados más importantes de época, incluyendo las únicas fotografías Bing había tomado en Inglaterra, se perdieron en este momento.

Ella continuó tomando retratos y expuso su obra en toda la década de 1940 y principios de 1950. Desde alrededor de 1950 empezó a trabajar con el formato de cámara Rolleiflex , experimentando con mayor contraste tonal y flash. En 1957, paso a la fotografía en color. Equipado con tales conocimientos técnicos que comenzó a dar clases privadas a los estudiantes para proporcionarse unos ingresos.
En sus dos visitas a París después de la guerra, en 1947 y 1952, Bing tomó muchas fotografías de la ciudad que había amado tanto, en la década de 1930. De acuerdo con Bing, estas fotografías posteriores de París están imbuidas de un espíritu diferente.

 

“Para una fotógrafa con habilidades reconocidas y una importante reputación debe ser difícil dejar su carrera en el momento en el que sus nuevos trabajos no representen nuevas ideas, pero la tarea de cualquier artista podría ser definida como la revelación de algo nuevo o la muestra de algo conocido bajo un nuevo prisma. Cualquier repetición, incluso en el más alto nivel de artesanía, está vacía de contenido, y por tanto hay que admitirlo.”

ILSE BING

A finales de 1950, Bing, finalmente, renunció a la fotografía, con ganas de ir más allá de lo figurativo y trabajar en un modo más general, abstracto con poemas y dibujos, y más tarde, collage. El trabajo de Bing fue redescubierto después de ser incluido en una exposición de 1976 en el Museo de Arte Moderno y una posterior exposición en la Galería de Witkin. Una exposición retrospectiva de su obra fue organizada por el Museo de Arte de Nueva Orleans en 1985, seguida de exposiciones en el Centro Internacional de Fotografía de Nueva York, el Museo de Baltimore, y el Musée Carnavalet de París.

En 1993, el National Arts Club le concedió su Medalla de Oro por la fotografía. Bing murió en París el 10 de marzo de 1998, justo antes de los noventa y nueve años.

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