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001Y es que visto que el tema da para más, voy a darles otro, el de la pin up mas fotografiada de la historia y sus fotos menos publicitadas: Los desnudos de Bettie Page.

Para los que no la conozcan -que ya sería raro- o al menos “de vista”, diremos que Bettie nació un 23 de abril de 1923 en Nashville, Tennessee. Pronto, sus padres se divorciaron, dejándola a ella y a sus dos hermanas en un orfanato.  Pasaría su adolescencia estudiando y soñando con ser actriz. En febrero de 1943 y con sólo 20 años se casa con Billy Neal, el primero de sus tres maridos. En 1947 se divorciarían tras lo cual ella decide viajar a Nueva York. Como ven, en cuatro lineas han pasado ya veinticuatro años. Más sucinto no puedo ser.

Allí, en esa ciudad, conocería casualmente a Jerry Tibbs, un aficionado a la fotografía que realizaría su primer portafolio como pin up. Ni se imaginaba como ese encuentro estaba a punto de cambiar su vida. El la introduciría en los clubs de fotografía que se habían creado a finales de los ’40 para eludir las restricciones de fotografías de desnudos. De allí saldrían unas cuantas portadas en revistas de poco tiraje. Lo suficiente para que llegaran a otros fotógrafos como Bunny Yeager e Irving Klaw, que verían en ella un gran potencial.

 

Desde 1952 hasta 1957, posó para (y muchisimos más) el fotógrafo Irving Klaw para fotografías que eran pedidas por correo con temática pin-up, bondage o sadomasoquista, convirtiéndose en la primera modelo de bondage famosa. Klaw también filmaría a Page en docenas de filmaciones en blanco y negro de 8 y 16 mm, films “especiales”, que eran encargados por clientes específicos. Estas apariciones silentes, mostraban a mujeres vestidas con medias, lencería y zapatos de tacón de aguja, actuando en escenarios fetichistas, dominación de esclavas con bondage, spanking (azotes en el culo) y sugerentes (y sexís)  trajes de cuero.

 

Page alternaba entre interpretar a una dura dominatrix o a una víctima indefensa, atada de pies y manos. Klaw también produjo una línea de instantáneas tomadas durante estas sesiones. Algunas se han convertido en imágenes icónicas, como una de las fotos más vendidas de Page, mostrada amordazada y atada en una red de cuerdas. Aunque estas producciones clandestinas tenían el mismo estilo crudo y el mismo tipo de distribución que la pornografía de la época, los films S/M de Klaw (y sus fotografías) nunca mostraron desnudez o un contenido sexual demasiado explícito que pudiera considerarse pornográfico.

 

Las razones conocidas para que Bettie Page decidiera alejarse de su carrera varían. Algunos mencionan las audiencias contra la pornografía que realizó el senador demócrata por Tennessee Estes Kafauver en el Subcomité de Delincuencia Juvenil del Senado. Ello, después de que un joven  muriera aparentemente durante una sesión de bondage que -se decía- estaba inspirada en las fotografías fetichistas de Bettie Page. Una historia escandalosa en aquellos días que terminó con el negocio de fotografías de bondage y Sado/Maso de Klaw, que parece que fueron las victimas propiciatorias de todo aquello.

 

De hecho, el Congreso de los EEUU  llamó a Bettie para testificar y que  explicara las fotografías en las que ella aparecía semi desnuda y en aquellas poses. Al final, Bettie fue excusada de comparecer ante el comité, pero los negativos de muchas de sus fotos fueron destruidos por orden judicial. Durante muchos años, los negativos que logro salvar Klaw y su circulo de allegados fueron ilegales de reproducir en cualquier soporte.

 

Tras todo este follón, en 1958, Bettie, y en plena cumbre de su carrera artística, decidía desaparecer del mapa,  tras una visión -dijo- en la que descubría la religión cristiana y una forma de vida más espiritual y alejada de la “carne”. Pero Bettie Page, el icono pin up y sicalíptico por excelencia, nos dejo un legado de miles de fotografías, entre las cuales, estas que ahora vienen…

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