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ZOOM SOMORROSTRO BARRACAS El Somorrostro fue un barrio de barracas de Barcelona situado en los actuales distritos de distrito de Sant Martí y de Ciutat Vella durante el siglo XX. Las barracas se encontraban en la playa entre el Hospital de Infecciosos situado en la periferia de La Barceloneta ya en el límite con Pueblo Nuevo, el actual Hospital del Mar, y la desaparecida fábrica de gas Lebon del Poblenou. El barrio se extendió hasta la riera del Bogatell. Las condiciones de vida eran muy precarias, y era frecuente que el mar inundase las casas. También fue utilizado como vertedero. No existen datos sobre el origen del nombre ni sobre la fecha concreta en la que empezó a habitarse el barrio. Una hipótesis es que el nombre provenga del Somorrostro vizcaíno, de la mano de pescadores vascos que podrían haberse asentado en el área a mediados del siglo XIX. El Somorrostro aparece ya citado en 1882. Su ocupación efectiva no ocurrió, sin embargo, hasta 1914. Hacia 1950, 18 000 personas vivían en el barrio, habitando unas 1 400 barracas. Desapareció en 1966 coincidiendo con la visita de Francisco Franco a Barcelona para asistir a unas maniobras navales. Los habitantes fueron trasladados a viviendas de la Obra Sindical del Hogar.

En el barrio hubo una importante colonia de gitanos. Allí nació la bailaora Carmen Amaya. El barrio fue inmortalizado en la película de Francesc Rovira-Beleta, Los Tarantos, de 1963, precisamente con Carmen Amaya, entre otras, haciendo de gitana. En noviembre de 2010 se anunció que el tramo de la playa de La Barceloneta situado entre el Hospital del Mar y el Puerto Olímpico cambiaría su nombre por el de playa de Somorrostro. Jacques Leonard “El payo Chac”. Jacques Leonart

Jacques Leonard fue hijo de dos polos opuestos, una madre que llegó a trabajar en talleres de alta costura y un padre cuya vida fue la cría y doma de caballos. Un descubrimiento vendría a marcar una infancia feliz. Una foto amarillenta guardada en una caja en la que Jacques descubrió por azar el secreto familiar: su padre, Julien, era gitano, se había casado con una paya, Emilienne, y su familia le había dado la espalda, algo que al crío le habían ocultado. Jacques Leonard era un media pata, mitad payo, mitad gitano. En sus orígenes, se mezclaban dos ednias distintas y su vida debería debatirse entre las dos. La narración nos arrastra después hacia la rocambolesca aventura detrás de una joven gitana con la que tuvo una primera experiencia amorosa, Encarnación, del clan de los Pacorros. La siguió desde Francia, atravesando en mulo la península, hasta Funchal, en la isla de Madeira, de donde tuvo que regresar porque le iban a cortar el cuello.

La misma Encarnación a la que volverá a ver años después en Londres, a requerimiento de ella. Se había convertido en modelo y le suplico que la dejase embarazada antes de casarse con su prometido e irse a vivir a Nueva York. Increíble pero cierto.

Conocemos también la azarosa aventura deI padre de Jacques, Julien, para conseguir llevar a Francia desde Andalucía a más de mil mulos. Y el montaje de una fábrica de helados en Daga, entre otras empresas extravagantes.

Seguimos a Jacques en su incursión en la cinematografía francesa. Viajó al desierto de Libia, a Marruecos y a España para localizar exteriores y llegó a hacer cuatro películas con Abel Gange. “Podría haber hecho carrera porque tenia verdadera vocación, pero en cambio da la sensación de que no se sentía a gusto en ninguna parte. Debía de ser ese gen nómada que está en los gitanos”.

Jacques se casó con la única hija del cineasta Jean Choux, el hombre que le había abierto las puertas de la profesión. Ella se llamaba France y tuvieron un hijo: Marc. Pero aquel matrimonio acabaría en divorcio.

Más farándula: un ventrílocuo que le llevó de gira hasta Australia. Y devuelta a Barcelona, fin de trayecto, la ciudad donde había rodado María de la O. Donde había descubierto a Carmen Amaya y su numerosísima parentela. Aquí pensó en abrirse camino como fotógrafo. Decidió que lo que hasta entonces había sido una afición tendría que ser su modo de vida. Sus primeros reportajes aparecieron en Revista, después en Gazeta Ilustrada y en La Vanguardia.

“De los 18.000 negativos que se conservan, solo unos 3.000 son los que realmente interesan. El resto son trabajos alimenticios.

Y esos 3.000 que digitalizó el Arxiu Fotográfic de Catalunya son los que documentan el mundo gitano en la Barcelona de los años 50 y 60. No, no fueron encargos de ninguna revista para denunciar las condiciones miserables de los gitanos que vivían en las chabolas del Somorrostro, eran fotos cotidianas que el payo Chac como le bautizaron de inmediato hacia y que muestran a los gitanos con toda su dignidad, con sus alegrías y sus penas”.

Rosario Amaya

En el porqué hay una mujer: Rosario Amaya, era una gitana con un porte increíble, que había posado para escultores y que habían pretendido payos y gitanos, pero estaba soltera a sus veintitantos. Jacques Leonard entró en su vida y en la de su gente, pero sin desvelar sus orígenes. Esa relación acaba consumándose en un bello paraje de la Costa Brava, donde ambos se entregan.

El payo Chac escribió: “Toda mi existencia, hasta aquel momento había sido la búsqueda de aquella otra parte de mi ser. Al casarse con una paya, mi padre había cortado mis raíces. Ahora, al unirme a alguien de los míos, yo volvía a la gran familia gitana y compartía para siempre sus miedos y sus esperanzas”.

Ahí se cierra el círculo y ahí acaba la historia que cuenta Mitad payo,Mitad gitano. No hubo pedimiento de mano, se fueron a vivir juntos sin que nadie se opusiera tuvieron dos hijos, vivieron en el barrio de Grácia, se casaron finalmente en Francia. Se trasladaron al barrio de La Mina. Jacques Leonard sobrevivió a la muerte de su mujer cinco años. A sus hijos y a su nieto Yago está dedicada esta historia.

Jacques Léonard (1909, París – 1995 La Escala)

Extracto de la revista Dominical, Gitanos.org.

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