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Bill BiggartEn la mañana del 11 de septiembre de 2001, un conductor de taxi que pasaba alertó Biggart el hecho de que un avión se había estrellado contra el World Trade Center. Biggart corrió a su apartamento cerca de Union Square, agarró tres cámaras (dos de película y una digital) y comenzó a caminar los tres kilómetros hacia el lugar donde se encontraban camiones de bomberos, haciendo fotografías por el camino, tanto digitales como diapositivas. Finalmente se encontró en el mismo World Trade Center y continuó tomando fotos después de la caída de la primera torre.

Su esposa llamó Biggart a su teléfono móvil poco después de la caída de la primera torre. Según ella, Biggart dijo que estaba con los bomberos y la  seguridad, y que se reuniría con ella en 20 minutos.

Otro fotógrafo, Bolívar Arellano del New York Post,  observó que Biggart fotografiaba la segunda torre antes de que cayera, y que Biggart estaba más cerca que cualquier otro fotógrafo, demasiado cerca para sentirse a salvo.

Bill Biggart tomó su última foto en 10:28:24 AM EST, unos veinte minutos después de su llamada telefónica con su esposa, a las 10:28 AM, la Torre Norte se derrumbó. La caída de escombros de la torre habría matado Biggart. Su última fotografía fue presentada como un punto culminante de la exposición de 2002 en el Museo Nacional de Historia Americana . En los días siguientes a la caída de la torre, Biggart se encontraba entre los desaparecidos. Su esposa lo buscó en las agencias de noticias y los hospitales. Cuatro días más tarde, su equipo fue recuperado entre  los escombros de la torre.

 

Biggart tomó más de 300 fotografías ese día, 154 de las cuales fueron recuperadas de dispositivos de almacenamiento digital y que han pasado a formar parte de las exposiciones de fotografías más conocidas de Biggart.

Bill nació en Berlín en 1947, el hijo pacifista de un oficial del ejército conservador. Criado en una familia de 12 hijos. Su familia se vio obligada a abandonar Berlín en uno de los últimos trenes antes de que el Muro de Berlín fuese erigido.

En Nueva York, Bill trabajó como fotógrafo comercial, al tiempo que persigue su pasión por el fotoperiodismo. En 1973, se fue a Wounded Knee para cubrir el movimiento de protesta india americana. De alguna manera superó el perímetro del FBI y fue capturado por los manifestantes sitiados que asumieron que era un agente federal. Consiguió que lo dejaran  en libertad, pero algunas de sus películas fueron  confiscadas.

En 1985, Bill recibió su primera tarjeta de prensa y de inmediato cerró su estudio. Salió de la fotografía comercial y entró en el mundo del fotoperiodismo en blanco y negro. Odiaba el color y sólo regresó a el, cuando aceptó a regañadientes la fotografía digital.

Durante los años siguientes, Bill fotografió el racismo en Nueva York, el Ku Klux Klan en el Sur, los campamentos de levantamiento y de refugiados palestinos en Israel, la vida de la gente en Irlanda del Norte, y la caída del muro de Berlín. Fue uno de los primeros miembros de una agencia fotográfica cooperativa, Impact Visuals, que se dedica a cuestiones de cambio social y noticias alternativas.

 

Además de la fotografía, Bill amaba la jardinería, la plantación de árboles en las calles de Nueva York, navegar con  su barco, ir a los partidos de los Yankees con sus hijos, y vivir en el centro de lo que él consideraba la ciudad más grande en la tierra. Allí murió a la edad de 54.

 

 

 

Fotos de Bill Biggart

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