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Lucien ClergueCon siete años empezó a tocar el violín pero sólo durante unos años ya que su maestro no pudo continuar dándole clase y sus padres tampoco podían sufragar los estudios en el conservatorio. Comenzó el aprendizaje de la fotografía en 1948. Cuatro años más tarde, durante una corrida de toros en su ciudad natal, tuvo ocasión de enseñar sus fotos a Pablo Picasso que quedó encantado con ellas y le pidió que le enseñase más, por lo que durante un año y medio le estuvo mandando fotografías. El 4 de noviembre de 1955 se encontró en Cannes con Picasso con quien a partir de entonces tuvo una gran amistad y al que dedicó el libro Picasso mon ami.

 

En 1954 recibió el reconocimiento popular al realizar una serie de retratos en los que cincuenta actores hacían una representación de Julio César. También realizó una serie sobre saltimbanquis que tenía como escenario las ruinas producidas por la segunda guerra mundial en Arles, así como otra sobre animales muertos. Sin embargo fue la serie «Desnudos en el mar» realizada en 1956 la que le proporcionó mayor prestigio, ya que en ella realizaba una innovación en la fotografía erótica. Al año siguiente ilustró el libro «Cuerpos memorables» con las poesías de Paul Éluard y poco después un extenso reportaje sobre la reserva ecológica de la Camargue que se encuentra próxima a su ciudad natal, en esa serie de fotografías trabajó sobre la proximidad de la naturaleza vista en una dimensión de «objeto fotografiado». También trató temas taurinos en su fotografía y colaboró en películas como «El testamento de Orfeo» de Jean Cocteau o en otro film sobre Pablo Picasso.

En 1968 fundó los Encuentros internacionales de fotografía de Arles en colaboración con su amigo Michel Tournier y el historiador Jean-Maurice Rouquette que ofrecen una visión del trabajo fotográfico en el ámbito internacional y en los que desempeño el puesto de director artístico durante 25 años. Desde 1976 estuvo enseñando en la Universidad de Provenza y también fue profesor de la Nueva Escuela (New School for Social Research) de Nueva York.

Realizó numerosas exposiciones y su obra se encuentra en colecciones tales como la Biblioteca Nacional de Francia, el Museo Folkwang, el Museo de Arte Moderno de Nueva York, el Museo Ludwig o el Museo Réattu de Arles.2

En el año 2000 recibió el premio Higashikawa en Japón, en 2003 fue nombrado caballero de la Legión de honor y el 31 de mayo de 2006 fue nombrado miembro de la Academia de Bellas Artes al crearse una nueva sección sobre fotografía, en su discurso inicial trató sobre la historia de la fotografía.

 

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Esta foto de portada del LP muestra un guitarrista acústico que intensamente toca la guitarra, mientras que una mujer rubia, a poca distancia, lo mira fijamente, aparentemente encantada. La mujer es Brigitte Bardot. El guitarrista es Manitas De Plata. Y la foto fue tomada por Lucien Clergue. Estos nombres significan muy poco  hoy en relación con la fecha  de la foto. Algunos recordarán Bardot como una estrella de cine francés y a Manitas de Plata como un guitarrista aún menos recordado en la actualidad. Sin embargo, a través de los años ’60 y ’70 vendió decenas de millones de álbumes. Lucien Clergue, por su parte, era un fotógrafo ampliamente celebrado en ese entonces, famoso por las imágenes de las comunidades gitanas en el sur de Francia

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Manitas y Clergue salieron de una Francia de la posguerra donde la tradición se mezclaba con la modernidad. Manitas – nacido Ricardo Baliardo – crecio como parte de una comunidad gitana seminómada que hablaba catalán como primera lengua y jugó de una manera que ignoró las estrictas reglas de guitarristas flamencos andaluces. También se abrazó a la influencia de la tarde parisina del tambie guitarrista gitano Django Reinhardt y el jazz comenzó a incorporar ritmos de rumba latinoamericana en su estilo. Lentamente Manitas comenzó a desarrollar una nueva fusión flamenco-frances que no era aceptado por los puristas.

 

 

Manitas nunca fue un guitarrista de la talla de Django Reinhardt o Paco De Lucia. Las mejores fotos de Clergue es poco probable que se puedan comparar con las de Cartier Bresson. Sin embargo, tanto Manitas como Clergue eran estrellas en Francia. Y ambos murieron con quince dias separacion el uno del otro en noviembre de 2014. Clergue no sólo fotografió Manitas lo llevo a la fama internacional, se le atribuye la “Dirección artística” pero era más que eso un gerente y mentor que tomó Manitas de fama local entre la Camarga (una región pantanosa al sur de Arles, que ha sido durante mucho tiempo el hogar de comunidades gitanas) al Carnegie Hall ( donde actuaría 14 veces). El paso de Manitas y Clergue refleja una época anterior de la música francesa y una forma de arte que no veremos de nuevo.

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