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Ry_CooderRyland Peter Cooder nació en 1947, en Los Angeles de los Estados Unidos. Influenciado por las grabaciones de Josh White, guitarrista autodidacta con tres años a los dieciséis sabía tocar la guitarra, la mandolina y el banjo. Fue pionero en el estilo llamado bottleneck blues guitar que se puede traducir como blues del embotellamiento, estilo que más tarde se haría marca registrada. Posiblemente el guitarrista de blues más fino y técnico de su generación. Su temprana andadura con grupos como ‘Taj Mahal’ y ‘Captain Beefheart’s Magic’ o sus fusiones étnicas como con el maliano Ali Farke Toure y el indio V.M. Bhatt, o con otros músicos cubanos, hawaianos o japoneses le dieron a sus instrumentacines mucha importancia, más de la que pudiese llegar a tener cualquier letra o vocalización musical.
En 1964 ‘Taj Mahal’ en busca de nuevas ideas escuchó largo tiempo a Cooder, y le invitaron a grabar un disco con él, pero a mitad de la grabación ‘Taj Mahal’ se disuelve, dejando todo a medio hacer. Cuatro años más tarde entró en un estudio como músico de sesión para ‘Captain Beefheart’s Magic’, pero su profesionalidad les hizo llevarse al chico de gira por el Reino Unido.
Una vez en Inglaterra, Ry escribió la banda sonora para la película ‘Candy’. Mientras trabajaba en el proyecto, los Rolling Stones se le acercaron para saber si podía trabajar con ellos en el LP ‘Let it bleed’
En 1970 tal era su reputación de músico de estudio que fichó por Warner/Reprise y grabó su primer disco: ‘Ry Cooder’. No lanzó otro disco hasta dos años después ‘Into the Purple Valley’ un gran álbum que le dió una proyección mayor. Con la guitarra española en mano, grabó ‘Boomer’s story’ en 1973, y introdujo musica gospel en ‘Paradise and lunch’ en 1974. Luego música hawaiana en el quinto ‘Chickenskin music’ en 1975. También anduvo por el camino del Jazz en 1978 grabando ‘Jazz’. ¡Que variedad!
Cooder gozó de tremendo éxito en Europa, países como Alemania, Holanda y Reino Unido agotan sus discos en las estanterías. España sigue aislada en ese sentido. Con el disco ‘Bop till you drop’ en 1979, con un impresionante tema blues que te eriza los pelos “The Very Thing That Makes You Rich” y hace un bonito pleno en las listas de esos países. Continuó en 1980 con ‘Borderline -The slide area’ y en el año 1987 volvió a revisitar sonidos del Rock and Roll con su disco ‘Get rhythm’.
Y a partir de su último LP redujo sus actuaciones y sus giras, siendo más discretas, pero siempre llenando los fieles circuitos de Europa y Estados Unidos. En 1997 hizo una gira mundial con músicos cubanos octogenarios: ‘Buena Vista Social Club’ dejando su arte plasmado en un disco en el año 2.000.
Sin embargo, a Ry también se le conocerá como gran músico en bandas sonoras, películas como “The Long Riders”, “Candy”, “Gerónimo”, “Paris Texas”, “Crossroads”, “The end of violence”, etc.