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W.Eugene_SmithLa humanidad tiene mas valor que una imagen de la humanidad que solo sirve para su explotación.” Ese era el credo de W.Eugene Smith, acreedor de muchos méritos gracias al extraordinario compromiso político y social de sus reportajes fotográficos.

Smith realizo sus primeras fotografías en 1933 y las vendió algún tiempo después a diversas revistas. En 1936 recibió una beca para estudiar fotografía en la Universidad de Notre Dame, en Indiana. Seguidamente se traslado a Nueva York, donde fue discípulo de Helene Sandors en el instituto de fotografía. Smith fue reportero gráfico para “Newsweek”, en 1937 y 1938, y mas tarde trabajo como fotógrafo independiente para la agencia “Black Star”. De 1939 a 1942 trabajo bajo contrato con la revista “Life”. Durante la Segunda Guerra Mundial, Smith fue corresponsal de guerra en el Pacifico Sur, donde pudo realizar (a costa de una grave herida de obús), algunas de sus imágenes mas impresionantes. Una finalizada la guerra, retorno a “Life” después de su total restablecimiento (la herida le supuso 32 intervenciones quirúrgicas). Su decision de romper con esa función de mera ilustración de textos, tradicionalmente otorgada a las imágenes fotográficas, y de poner prioritariamente el acento sobre el elemento visual, ejerció una poderosa influencia sobre la evolución posterior de esa revista. De esa forma, Smith contribuyo notablemente al nacimiento de un genero autónomo: el ensayo fotográfico. Desde este punto de vista, uno de sus reportajes mas celebres es unsa serie de fotografías sobre una aldea española, publicada por “Life” en 1951.La redacción de la revista solo deseaba reproducir 17 imágenes, pero decidió editar un suplemento de ocho fotos complementarias. Allí, las fotografías estaban presentadas de acuerdo al concepto Smith, sin texto y hablando por ellas mismas. Smith abandono “Life” en 1955 para ingresar en la agencia “Magnum”, donde permaneció hasta 1959.

Texto:Marianne Bieger