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weegee“WEEGEE…, Yo no encontré nunca un nombre mejor ni un mejor fotógrafo”. Esa es la opinión sobre si mismo del celebre reportero norteamericano de prensa sensacionalista Arthur H. Felling, conocido como weegee. Originario de Austria, llego con su familia a Nueva York en 1910 y creció en condiciones muy precarias en el Lower East Side de la ciudad. Abandono prematuramente la escuela en 1914, para poder sostener económicamente a su familia. Weegee vendía golosinas y fue fotógrafo callejero, hasta que encontró un puesto de asistente en la tienda de un comerciante de fotografía. Después de haber abandonado a su familia a la edad de 18 años, pudo subsistir trabajando ocasionalmente en las estaciones de ferrocarril y los asilos de desarraigados, hasta que encontró un empleo de fotógrafo de retratos para documento de identidad. A los 24 años ingreso en la “Acme Newspictures”, una agencia de fotografía de prensa. Allí se dedico especialmente a las actividades de laboratorio, pero no perdía ocasión de fotografiar los incendios nocturnos y otras catástrofes.

Weegee se instalo por su cuenta como reportero fotográfico en 1935. Perseguía con autentica pasión los acontecimientos sensacionales, como accidentes de trafico, crímenes violentos e incendios, cuyos clichés enviaba a la prensa amarilla. “Foto del famoso Weegee” anunciaba el presuntuoso sello al dorso de las fotos de prensa. Gracias a sus amistades con los agentes del Cuartel Central de Policía de Manhattan, Weegee era informado de todos los delitos y los accidentes con la misma rapidez que los mismos funcionarios. En 1938, logro que le autorizaran a conectar la radio de su coche con la emisora policial.

Texto: Marianne Bieger